Libanon?

Ja, Libanon! Een land ingeklemd tussen Syrië en Israël, dat te boek staat als een van de meest liberale landen van het Midden-Oosten. Maar ook een land dat de afgelopen jaren miljoenen gevluchte Syriërs opnam, terwijl het nog steeds herstellende is van de gewelddadige burgeroorlog die er van 1975-1990 woedde. Een land waar 18 verschillende sektarische groeperingen samenleven en waar de macht van het geloof nog groter dan in Staphorst is. Een land waar corruptie, censuur en het gebrek aan stroom en leiderschap, koning is. Ik ben als cabaretier benieuwd wat de kracht van humor is in dit land. Waar kunnen mensen om lachen? Waar niet om? Hoe vrij ben je als comedian? Kun je grappen maken over politici? Over geloof? En hoe zit het met de nog immer woedende oorlog met Israël?

Toen bij Lisa - van mijn cabaretduo Matroesjka - vorig jaar een burn-out en depressie vastgesteld werden, werd onze theatertour een jaar lang geannuleerd en was in een klap mijn agenda (en helaas, bankrekening) leeg. Na vele jaren hard werken voelde het alsof de grond onder mijn voeten een moeras was geworden. 'Humor is overwonnen droefheid', schreef Godfried Bomans. Maar ik worstelde vooral met de vraag wat humor kon betekenen in dit soort momenten van tegenslag en onzekerheid, en waarom het mij niet lukte om er grappen over te maken. Ik besloot in het vliegtuig te stappen naar Libanon, een land waar níets zeker is. Als mensen daar kunnen lachen om hun situatie en zichzelf, dan moet ik dat toch zeker kunnen, was het idee. Gaandeweg kwam ik achter mijn eigen antwoorden.

Meer weten over wat er met Matroesjka gebeurde dat jaar?